domingo, 29 de septiembre de 2013

Breve Historia del Socialismo I: EEUU y su Nueva Armonía


Este es el primero de una serie de ocho artículos, para mostrar los intentos a lo largo de la historia para implantar el socialismo. 
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Dos siglos después de las primeras experiencias comunistas en Virginia y Massachusetts, volvería un inmigrante británico a intentarlo. El río Wabash no es un río que podamos llamar famoso a nivel mundial, es el que marca la frontera entre los estados de Indiana e Illinois de EEUU, en 1825 este río en su rivera de Indiana fue el escenario del más importante de los intentos precursores por construir una vida comunista en el siglo XIX. Dicho intento se llamó New Harmony: fue llevado a cabo por el británico Robert Owen, según él, su comunidad sería una comunidad de igualdad, sería precursora de una nueva forma de vida y con el tiempo de un nuevo mundo. Owen junto con sus seguidores le pondrían a su visión del mundo el nombre  de Socialismo.

Harmonie había sido creada una década antes por unos religiosos alemanes y Owen se la compró a George Rapp con 160 edificios y 30 mil hectáreas de tierra fértil y la rebautizo como New Harmony.

Robert Owen era un hombre respetado y famoso por sus ideas progresistas, su fábrica de tejidos en New Lamark, Escocia; era la más conocida de la época. Entre sus medidas estuvo la reducción de la jornada laboral, restringió el trabajo infantil, daba bajas por enfermedad lo cual a inicios del siglo XIX no era común; en definitiva Owen era un empresario que además de preocuparse por las condiciones de trabajo de sus empleados se preocupaba de como vivían ellos y su familia.

Además de esto, dictaba normas de convivencia dentro de su propiedad: cada cuanto debían ducharse, prohibido emborracharse en público, tiempo a pasar con su familia, frecuencia de deshacerse de la basura entre otras.

Tan respetado era Owen que en 1825 se preparó una sesión en el congreso para escuchar sus ideas, ante una audiencia que incluía al Presidente de EEUU James Monroe y al futuro presidente John Quincy Adams.

Cambiar el "carácter" del ser humano

La educación era fundamental en la doctrina de Owen, en vez de contratar a los hijos de sus empleados, les daba educación en la escuela; construyo el primer preescolar del Reino Unido, el "Instituto para la Formación del Carácter".

Esto era coherente con su teoría de la naturaleza humana: "Owen pensaba que el carácter humano se puede moldear, el carácter de una persona está dirigido y no por ella misma. El hombre está determinado por su entorno y a través de la educación se podía conseguir un carácter perfecto" - Donald Pitzer, Director de America`s communal utopias.

Owen lo llamo "el segundo advenimiento de la verdad". Según Gareth Stedman Jones de la Universidad de Cambridge; "Owen creía ser el segundo Mesías, pero a diferencia de Jesús que sólo podía decir la verdad con parábolas; Owen podía expresarla literalmente porque contaba con la ciencia".

Para hacerlo coincidir con el 50 aniversario de la fundación de EEUU en julio de 1826, Owen publico lo que consideraba el siguiente paso a la liberación de la humanidad: "La declaración de independencia moral": "De aquí en adelante el hombre estará libre de la trinidad de males responsables de toda la miseria y vicios del mundo: religión tradicional, matrimonio convencional y propiedad privada".

Burocracia

Paul Brown, miembro de New Harmony escribió: "Incluso las ensaladas se guardaban en el almacén, para  repartirlas tomaba diez mil pasos innecesarios, haciendo que llegaran a las mesas en un estado mustio y marchito".

En pocos meses las industrias que habían prosperado con los seguidores de George Rapp estaban defectuosas o fuera de funcionamiento. Luego de sólo dos años, varias reestructuraciones y siete constituciones diferentes el experimento fracasó.

Uno de los hijos de Robert Owen, llamado Robert Dale escribió: "Todo sistema cooperativo que proporcione igual remuneración para los expertos y laboriosos y los ignorantes y ociosos provocará su propia caída. Por este injusto plan, se debe necesariamente eliminar a los miembros valiosos y retener solo a los negligentes, no calificados y viciosos".

Sin embargo su padre se negaba a aceptar el fracaso del modelo, la gente se iba de la comunidad y a ellos echo la culpa, decía que la gente que había llegado era de mediocre material humano.


Robert Owen regresó a Gran Bretaña, dejando tras de sí, el primer fracaso del comunismo en los últimos 200 años.

breve historia del socialismo II